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  1. Les enjeux de la découverte de dioxygène dans la coma de 67P

    Publishing date:

    November 5, 2015

    Entretien avec Olivier Mousis à propos de la détection d’oxygène moléculaire (O2) dans la coma de 67P grâce à l’instrument ROSINA de Rosetta. Une découverte surprenante qui suggère que le dioxygène a été incorporé dans le noyau lors de sa formation.

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  2. D’où viennent les comètes?

    Publishing date:

    July 11, 2014

    Comme les éclipses de Soleil et de Lune, les comètes ont toujours troublé les hommes. Aussi loin que remontent les traces écrites de notre passé, ces phénomènes célestes ont été signalés et interprétés. Mais, si les cycles qui régissent le retour des éclipses ont été décryptés il y a plusieurs millénaires, il a fallu attendre une époque bien plus récente pour que les comètes trouvent leur juste place dans le ciel. Aux époques antiques, elles étaient considérées par la majorité comme des phénomènes atmosphériques, des sortes de nuages qui réfléchissaient l’éclat solaire ou qui s’enflammaient et se déplaçaient au gré des vents. Quatre siècles avant JC, Aristote défend cette hypothèse, et son opinion s’imposera jusqu’à la Renaissance dans les milieux savants – même si, dès le Ier siècle après JC, Sénèque place les comètes parmi les astres et imagine qu’il sera un jour possible de comprendre leurs cycles et de prévoir leurs retours (Questions naturelles, livre VII). Mais Sénèque était un visionnaire et il faudra plus d’un millénaire et demi pour que la méthode scientifique s’impose et prouve qu’il avait raison et qu’Aristote se trompait.

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